Briar Pipe Making

MAINTAINING THE TRADITION

We select our briarwood among the most beautiful roots of the Mediterranean basin. From these roots, the briar blocks (ebauchons and plateau blocks) are cut and boiled. This preparation plays a big role for the taste of the future pipes. Once sorted, the briar blocks dry naturally for 1 year on racks and are regularly returned in our dryer, one of the last in the world. After calibration, the different stages of the production are carried out by our master pipers.

 

LE CALIBRAGE

A l'aide d'une scie circulaire, l'ouvrier donne aux ébauchons une hauteur et une épaisseur uniforme selon la grosseur de la pipe à produire.

 

L'ÉBAUCHAGE

L'ébauchon est maintenu dans une gueule de loup centrifuge et tourné pour mettre en forme le foyer et les deux tiers supérieurs du fourneau.

 

LE VARLOPAGE

Cette étape consiste à tourner la tige ronde de la pipe. Cette dernière réalisée, l'ébauchon devient une ébauche.

 

LE FRAISAGE

Le fraisage consiste à enlever, à l'aide d'une fraise à lames multiples, l'excédent de bois se trouvant entre le foyer et la tige. 

 

LE RÂPAGE

La fraise n'a pu ôter, à la base du fourneau, les coins arrières qui forment un petit bec inaccessible à la machine. Ils seront éliminés par la râpage. Cette étape réalisée, l'ébauche devient une tête de pipe.

 

LE PERÇAGE

C'est une opération délicate. La tige de la pipe est approchée de la mèche d'une perceuse horizontale. La mèche, constamment graissée, doit déboucher très précisément dans le fond et le centre du foyer.

 

LE CHOIX

La tête de la pipe passe entre les mains d'un choisisseur qui fait le tri entre les différentes qualités. On distingue neuf choix de qualité différents qui conditionnent le prix de la pipe et ses éventuelles finitions. On dit qu'un choisisseur ne trouve qu'une ou deux têtes de pipe exceptionnelles dans sa vie.

 

LE MONTAGE

Le montage assure l'ajustement du tuyau à la tête. Il consiste en trois opérations : perçage de la pipe,  tournage du floc, puis montage et réparage des 2 parties. le réparage consiste à mettre à niveau la tige et le tuyau par émerisage. A l'issue de cette opération, on obtient une pipe.

 

LE POLISSAGE

Le polissage est l'opération la plus délicate et la plus importante : Il exige une grande dextérité. Il s'agit de passer les têtes et les tuyaux sous des plaques feutrées recouvertes de toile abrasive tournant à grande vitesse afin de donner à la pipe sa forme finale.

 

LE BADIGEONNAGE

Le badigeonnage correspond à la mise en couleur. Réalisé au pinceau ou à l'aide d'un tampon, il donne une couleur aux pipes. On utilse pour cela des peintures à base de pigments naturels, d'alcool et/ou d'acétone. On effectue ensuite un léger brûlage à la flamme, appelé flambage, pour fixer le colorant sur la bruyère. 

 

L'ÉCLAIRCISSAGE

Après séchage, place à l'éclaircissage. Cette étape consiste à passer les pipes sous des rouleaux de cretonne, afin d'obtenir une teinte uniforme sur l'ensemble de la tête. L'éclaircissage permet également de faire ressortir le veinage de la bruyère tout en donnant à la pipe sa couleur définitive.

 

     

LE MARQUAGE

Les pipes teintées peuvent être cirées ou vernies. Reste enfin le marquage, c'est à dire l'apposition de la marque du fabricant, le nom de la série et la référence du modèle. Après une dernière vérification et un léger lustrage (coup de fion), les pipes sont enfin mises en boites pour être expédiées dans le monde entier.

 

 

In 2013, CHAPUIS-COMOY & Cie obtain the Entreprise du Patrimoine Vivant (EPV) label is a mark of recognition of the French State, put in place to reward French firms for the excellence of their traditional and industrial know-how. 

  

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